History of Asia

Lord Auckland (Lord Auckland, 1836-1842)

Lord William Bentinck

Lord Auckland (George Eden, Earl of Auckland) In 1836, the Governor General of India was appointed. He was sent to India with instructions to establish friendly relations with the buffer states located between India and Russia, so as to ensure the security of the British Empire of India in the event of Russian invasion. But Auckland's order to public reforms and cut tribal allowances caused local unrest born. Due to the complex conditions of Afghanistan, he was forced to War with Afghanistan in 1838 which proved to be humiliating and disastrous for the British. Due to the failure in Afghanistan, Auckland is counted among the foolish and unsuccessful Governor Generals of India.

The rivalry of Britain and Russia in the 19th century World Politics was the main element. After the annexation of Georgia in 1801, Russia began to grow in Central Asia. The British feared that Russian control over Afghanistan would prove to be a threat to their Indian empire. The main objective of Britain's policy is to prevent Russian expansionism from growing in the Balkans, Central Asia and the Far East But as Russia began to expand its influence towards Persia, it became imperative for Britain to clearly set its policy regarding Afghanistan.

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political situation in Afghanistan

The Afghans established the independent state of Afghanistan in 1747 by killing the Iranian ruler Nadir Shah. After the death of Nadirshah, the traditional Panchayat Jirga of the Afghan tribes elected Ahmad Shah Abdali (Ahmed Shah Durrani), the head of the Sadozai clan, as the ruler of Afghanistan in 1748, thus establishing the Durrani Empire. At the time of coronation,Sabirshah A Sufi dervish named Ahmad Shah was called Dur-e-Durran was given the title of, which means - pearl of pearls , Ahmad Shah Abdali ruled for 25 years. After the death of Ahmad Shah Abdali in 1773, his son Taimur Mirza became Emir.

After the death of Taimur Mirza in 1793 Jamanshah Durrani Became the Emir of Kabul. He was so powerful that the British feared that he might attack India. Jamanshah executed the Barakzai Pashtun chief Payanda Khan and other conspirators in 1799, who conspired to remove him and make Shuja the Emir of Kabul.

In 1800 Mahmood Mirza With the help of Barakzai and other tribes, he took over the throne of Kabul by removing Zamanshah. Zamanshah was blinded and spent the rest of his life as a refugee in India.

But Mahmud Mirza also could not stay on the throne of Kabul for long. Another son of Timur in 1802 Shah Shuja After defeating him, Kabul became the emir of Kabul. Shah Shuja never became popular, but he remained on the throne until 1808.

Mahmud Mirza defeated Shah Shuja in 1809 Battle of Gandamak defeated in Shah Shuja fled to Punjab and then lived as a refugee in Lahore. Thus Mahmud Mirza became the Emir of Kabul. Even after this, Shah Shuja kept trying to win the throne of Kabul. For this he also took the help of the Sikhs, but he did not get success.

The Durrani Empire founded by Ahmad Shah Abdali ended in 1823 and the Barakzai clan's friend Muhammad Khan (Amir-e Kabir) in 1826 Became the emir of Kabul. But before that March , Battle of Nowshera in 1823 Ranjit Singh's army captured Peshawar Valley by defeating Azim Khan, the half-brother of Dost Mohammad. Did it.

Friend Muhammad Khan ruled Kabul and Ghazni successfully for the next twelve years (1826–1838). He fought with his son Muhammad Akbar Khan at the Battle of Jamrud in 1837. He defeated the Sikhs, but he could not take back Peshawar. Sardar Hari Singh Nalwa in the battle of Jamrud were killed. By the end of his reign, he had again annexed the princely states of Kandahar and Herat along with Kabul.

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Russia expansion and British fear

With the defeat of Napoleon in the Battle of Leipzig in 1812, the fear of French invasion of India ended. But after 1812 Russia became very powerful in Europe and began to expand its influence in the Balkans, Central Asia and the Far East.

Russia's main aim was to expand into Central Asia, but it also wanted to establish Russian influence in Persia. In 1811 the Czar of Russia invaded Persia. Treaty of Tehran ( 1809) England did not help the Shah, as he needed the Tsar's help against Napoleon in Europe. Defeated, Persia made a treaty with Russia in 1813, according to which it gave the coastal territories of the Caspian Sea to Russia.

After 1814 the policy of England became to prevent Russian expansion. England signed a treaty with Tehran in 1814 to keep Persia free from Russian influence. In which he promised that he would either send troops or give money in the event of an invasion of Russia. In return, the Shah promised that he would prevent the Afghans from invading India.

But when Russia invaded Persia in 1826, England did not keep its promise. In fact, at that time in Europe, there was talk of the quadrilateral union of Metternich and Russia was a member of this union. England did not want to buy hostility from the quadrilateral union. As a result, Shah lost confidence in England and in 1828 he turkmanchai treaty By handing over the areas around the Caspian Sea (Irivan and Tarbaraz) to Russia.

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'The Great Game' and British Policy (1828-1838)

Afghanistan between Russia and British India was the origin of 'The Great Game' , The British were aware and fearful of Russian interference in Persia. They feared that Russia might attack India through Persia and Afghanistan. Fearing Russian invasion, the British tried to intervene in Afghanistan.

Russia and Persia Treaty of Turkmenchai ( 1828) England was beginning to panic. The British politicians felt that the Treaty of Turkmanchai posed a serious threat to their Indian state. Discussions began in England to deal with this Russian crisis. The politicians of England were of the view that if Herat was taken over by Persia, then the way would be opened for an attack on India. He also noticed that Dost Muhammad, the ruler of Afghanistan (Kabul), was not making any effort to protect Herat.

scientific boundary Concept : British politicians thought that the Indian state could be protected if the passes through which India had been attacked earlier were captured. Thus 'scientific limit' concept developed. It was also considered that even if the British had a friendly ruler in Afghanistan, the possibility of a Russian invasion from that side could be eliminated.

There were mainly two ideologies in England regarding saving India from a possible Russian invasion - a forward ideology Whose supporters believed that for the security of British India, the British should take over Afghanistan. Lord Palmerston and Disraeli Like the British Prime Minister was a supporter of this policy. He believed that the conflict with Russia should be done on the border of Afghanistan.

Second Ideology of Limited Extension Which was sarcastically called 'Policy of Inaction' Having said. Proponents of this policy believed that the Indian Empire should be confined to the region of the Indus river and such a puppet ruler should be placed on the throne of Afghanistan, who would act according to the wishes of the British. But the supporters of this policy also said that due to geographical difficulties, Russia cannot attack India through Afghanistan, so the Indian government should not interfere in Afghanistan in any way. In fact, supporters of limited expansion-policy see Afghanistan as a buffer state between India and Russia wanted to keep He was of the view that the Indian government would give money and weapons to the Emir of Afghanistan from time to time, so that he could face Russian pressure.

The forward policy was attempted by Lord Auckland and Lord Lytton, with disastrous results. Later, all viceroys from Lawrence to Lord Northbook followed a policy of indolence, proving that a policy of indolence was just and prudent .

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First Anglo-Afghan War , (1838-1842)

Lord Auckland was a supporter of forward-looking policy in the case of Afghanistan. He had been a minister in the British cabinet with Palmerston. Palmerston was a staunch opponent of Russia and wanted to implement a forward-looking policy in Afghanistan, which resulted in the First Anglo-Afghan War.

Palmerston and Auckland were solely responsible for this forward-looking policy. Auckland's Afghan campaign after initial success eventually ended in disaster, forcing him to hand over the charge of Governor General to Lord Ellenborough.

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Anglo-Afghan War Background

The seeds of the First Afghan War lay in the background of Anglo-Afghan relations. Battle of Buxar ( 1764) After 1765, the British were afraid of the attack of Ahmad Shah Abdali, but after the death of Ahmad Shah Abdali in 1773, this fear ended.

Jamanshah in 1793 Sitting on the throne of Afghanistan. The ambition of this ambitious ruler was to invade India. Therefore Lord Wellesley kept a special army in Oudh to resist him and sent his messengers to the Shah of Persia and established friendship with him.

Shah Shuja, a grandson of Ahmad Shah Abdali of the tribal struggle, ascended the throne of Kabul in 1800, but he failed to suppress the tribal struggles and in 1809 Mahmud Mirza became the Emir of Kabul . He fled to Lahore and with the help of Maharaja Ranjit Singh kept on trying to reclaim the throne of Kabul.

Tribal conflict led to the end of the Durrani Empire in 1823, and Muhammad Khan (Amir-e Kabir), a friend of the Barakzai clan, took the throne of Kabul in 1826. But before this Ranjit Singh had taken control of Peshawar Valley.

Friend of Muhammad: Dost Muhammad, as a skilled ruler, established control over various tribes and in 1834 thwarted Shah Shuja's attempt to get the throne. Dost Muhammad attempted to reconquer Peshawar in 1837 and Jamrud He also defeated the Sikh army, but he failed to capture Peshawar.

At this time friend Muhammad Khan is in trouble all around. was surrounded. Revolts were taking place in the northern and southern parts of Afghanistan, from the west it feared a joint invasion of Russia and Persia, and in the east, Maharaja Ranjit Singh held Peshawar. Shah Shuja and the British Government were with Ranjit Singh.

In this crisis, Dost Muhammad tried to befriend the British. 1836 When Auckland came to India, he sent a congratulatory message to the Governor General and sought his help against Ranjit Singh and Persia. But Auckland refused to interfere in the affairs of other states. Now to put pressure on the British, Dost Muhammad started trying to make friends with Russia.

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International Status and Policy of Auckland

The British were frightened by the continued expansion of Russia's influence in Asia. When Russia conquered Persia in 1826, the British became more concerned. In 1833, Muhammad Mirza, who was a friend of Russia, ascended the throne of Persia. Russia encouraged Persia to annex the territories of Afghanistan. As a result, in 1837, Persia attacked the city of Herat in Afghanistan. Forced, Dost Muhammad started treaty talks with Persia and Russia. This frightened the Government of England badly. The directors ordered Auckland to try to stop Russian influence and intervene in Afghanistan if necessary.

The British politicians did not pay attention to the geographical fact that it was a very difficult task for Russia to cross the plateau of Afghanistan, defeat the Sikh army in the Punjab and defeat the British. But the British politicians feared to attack Auckland to take immediate action.

इस समय इंग्लैंड में मेलबोर्न का ह्विग मंत्रिमंडल था, जिसका विदेश मंत्री पामर्स्टन was. उसे लगा कि अब रूसी खतरे के विरुद्ध कार्यवाही करना अनिवार्य है। इंग्लैंड से गुप्त समिति ने ऑकलैंड को एक आदेश भेजा कि वह अफगानिस्तान की घटनाओं पर कड़ी निगरानी रखे, क्योंकि यदि वहाँ रूस का प्रभाव स्थापित हो गया, तो भारतीय राज्य खतरे में पड़ जायेगा। इसलिए तत्काल ऐसे उपाय किये जायें, जिससे अफगानिस्तान में रूसी प्रभाव स्थापित न हो सके। इसके लिए क्या कार्यवाही की जाये, यह गवर्नर के विवेक पर छोड़ दिया गया। यह कहा गया था यदि वह चाहे तो एक प्रतिनिधि दोस्त मुहम्मद के पास भेज सकता है और यदि आवश्यक समझे, तो हस्तक्षेप भी कर सकता है।

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ऑकलैंड के कार्य

ऑकलैंड ने तीन कार्य किये- प्रथम, उसने फारस की खाड़ी में सेना भेजी, जिससे फारस का शाह अंग्रेजी आक्रमण के भय से हेरात का घेरा उठा ले। दूसरे, उसने हेरात की सुरक्षा के लिए एक ब्रिटिश इंजीनियर पोटिंजर को भेजा, जो फकीर के भेष में हेरात पहुँच गया। तीसरे, उसने एलेक्जेंडर बर्न्स को सुरक्षा-संधि पर वार्ता करने के लिए दोस्त मुहम्मद के पास भेजा। दोस्त मुहम्मद सुरक्षा-संधि करने को तैयार था, लेकिन उसकी माँग थी कि रणजीतसिंह से उसे पेशावर दिलाया जाए। बर्न्स ने इसके लिए ऑकलैंड से सिफारिश भी की, लेकिन लॉर्ड ऑकलैंड रणजीतसिंह की कीमत पर दोस्त मुहम्मद से मित्रता करने को तैयार नहीं was. अंग्रेजों से निराश होकर दोस्त मुहम्मद रूस और फारस से सुरक्षा-वार्ता करने लगा। अब ऑकलैंड के पास एक ही विकल्प था कि वह अफगानिस्तान में दोस्त मुहम्मद खान के स्थान पर कोई ऐसी कठपुतली सरकार स्थापित करे, जो रूसियों और फारसियों को रोक सके।

त्रिपक्षीय संघि , 1838

‘द ग्रेट गेम’ के अंतर्गत ब्रिटेन ने अफगानिस्तान में कठपुतली सरकार स्थापित करने का प्रयास किया। दोस्त मुहम्मद फारसियों और रूसियों से संधि-वार्ता कर रहा था, इसलिए दोस्त मुहम्मद को हटाकर शाह शुजा को काबुल की गद्दी पर बिठाने के लिए अंग्रेजों, महाराजा रणजीतसिंह और शाह शुजा के मध्य एक त्रिपक्षीय संधि हो गई, जिस पर जून , 1838 में हस्ताक्षर किये गये। यह त्रिपक्षीय संधि मूल रूप से जरूरत के समय एक दूसरे की मदद करने के लिए थी। त्रिपक्षीय संधि की मुख्य शर्तें इस प्रकार थीं-

  1. रणजीतसिंह और ब्रिटिश सरकार मिलकर शाह शुजा को काबुल की गद्दी पर पुनः बिठायेंगे।
  2. शाह शुजा अंग्रेजों और सिखों की सलाह से अपनी विदेश नीति का संचालन करेगा।
  3. यदि कोई शत्रु अफगानिस्तान से होकर भारत पर आक्रमण करे, तो वह उसे रोकेगा।
  4. शाहशुजा काबुल में एक अंग्रेज रेजीडेंट को रखेगा।
  5. शाह शुजा ने सिंध पर अपने समस्त दावों को छोड़ दिया।
  6. शाह शुजा रणजीतसिंह को प्रतिवर्ष दो लाख रुपये देगा और सिंधु क्षेत्र में उसकी विजयों को मान्यता देगा।
  7. अंग्रेज पृष्ठभूमि में बने रहेंगे।

त्रिपक्षीय संधि के बाद ब्रिटिश राजदूत की धमकी से शाह ने हेरात का घेरा उठा लिया। ब्रिटिश सरकार की आपत्ति पर रूस ने अपने राजदूत को काबुल से वापस बुला लिया। इस प्रकार युद्ध की आशंका समाप्त हो गई थी। फिर भी, ऑकलैंड ने आक्रमण का विचार नहीं छोड़ा और अंततः यही त्रिपक्षीय संधि प्रथम आंग्ल-अफगान युद्ध का कारण बन गई .

ऑकलैंड की नीति यह थी कि अफगानिस्तान में शाह शुजा को अमीर बनाकर वहाँ सहायक संधि को लागू किया जाये। उसका उद्देश्य अफगानिस्तान पर अधिकार करना था। उसे पामर्स्टन का समर्थन प्राप्त था, लेकिन अनेक अधिकारी ऑकलैंड की नीति से सहमत नहीं थे। अंग्रेज सेनापति फेन अफगानिस्तान की भौगोलिक स्थिति से परिचित था, इसलिए उसने युद्ध का विरोध किया और इस्तीफा दे दिया। एलफिंस्टन का कहना था कि शाह शुजा को गद्दी पर बनाये रखना कठिन होगा। ड्यूक ऑफ वेलिंगटन को भी लगता था कि अफगानिस्तान में अंग्रेज फँस जायेंगे और उन्हें बार-बार आक्रमण करना पड़ेगा, किंतु इन चेतावनियों का ऑकलैंड पर कोई प्रभाव नहीं पड़ा।

गुप्त युग का मूल्यांकन

युद्ध की घटनाएँ

फिरोजपुर में ‘सिंधु की सेना’ एकत्रित की गई, जिसे अफगानिस्तान पर आक्रमण करना था। सेना का नेतृत्व जनरल कीन को सौंपा गया और उसे राजनीतिक सलाह देने के लिए मैकनॉटन को उसके साथ भेजा गया। रणजीतसिंह ने सेना को पंजाब से जाने की अनुमति नहीं दी, इसलिए इसे सिंध के रास्ते बोलन दर्रा भेजा गया, जहाँ से उसे अफगानिस्तान में प्रवेश करना था। सीमित सिख सेना को खैबर दर्रे से जाना था।

अप्रैल , 1839 में कांधार पर अंग्रेजी फौजों ने अधिकार कर लिया, जुलाई में गजनी को भी जीत लिया। अंग्रेजों ने 3 अगस्त को काबुल पर कब्जा कर लिया और 7 अगस्त, 1839 को शाह शुजा को काबुल के सिंहासन पर बिठा दिया। कुछ प्रतिरोध के बाद नवंबर में अमीर दोस्त मुहम्मद ने अंग्रेजों के सामने आत्म-समर्पण done. दोस्त मुहम्मद को बंदी बनाकर कलकता भेज दिया गया। ऑकलैंड को पूर्ण सफलता प्राप्त हुई, लेकिन वास्तव में, यह असफलता की शुरूआत थी।

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लॉर्ड ऑकलैंड की भूलें

शाह शुजा को अफगानियों ने अपना शासक स्वीकार नहीं किया। उसे अंग्रेजों तथा सिखों ने गद्दी पर बिठाया था, जिसके कारण अफगान जनता उसे विश्वासघाती और देशद्रोही मानती थी। चारों ओर शांति फैली थी, लेकिन यह तूफान आने के पहले की शांति थी। ऑकलैंड ने इस समय कई ऐसी भूलें की, जिससे काबुल में अंग्रेजी सेना के लिए संकट पैदा हो गया।

एक तो, शाह शुजा की रक्षा के लिए 10,000 अंग्रेजी सैनिकों को काबुल में रखा गया, जिससे सेना का व्यय बहुत बढ़ गया था। मितव्ययिता करने के लिए ऑकलैंड ने कबीलों को धन देना बंद कर दिया। यही कबीले भारत और काबुल के सुरक्षित मार्ग की व्यवस्था करते थे। कबीलों के असंतुष्ट होने से मार्गों की सुरक्षा समाप्त हो गई।

दूसरे, काबुल की सेना का नया सेनापति एलफिंस्टन वृद्ध और अक्षम था। तीसरे, अफगान शाह शुजा को शासक मानने को तैयार नहीं थे। ऐसी दशा में ऑकलैंड को अफगानिस्तान से अपनी सेनाओं को वापस बुला लेना चाहिए था, संचालकों ने भी उसे यह सुझाव दिया था। लेकिन मैकनॉटन और स्वयं ऑकलैंड, दोनों पीछे हटने के लिए तैयार नहीं थे।

युद्ध पुनः आरंभ होना

काबुल में अंग्रेजी सेना आरक्षित अवस्था में थी और बाला हिसार का किला शाह शुजा को रहने के लिए दे दिया गया था। ब्रिटिश सैनिकों के दुर्व्यवहार से अफगानी जनता का क्रोध बढ़ता जा रहा था, लेकिन ऑकलैंड वास्तविक स्थिति से अनजान बना रहा। इसी बीच मैकनॉटन को बंबई का गवर्नर बना दिया गया और बर्न्स को काबुल में रेजीडेंट। अंग्रेजों के दुर्भाग्य से 27 जून, 1739 को उनके मित्र रणजीतसिंह की मृत्यु हो गई थी।

स्वतंत्रता-प्रेमी और असंतुष्ट अफगानों ने अचानक 2 नवंबर, 1741 को बर्न्स पर हमला कर दिया और उसे काट डाला। उसके भाई चार्ल्स तथा लेफ्टीनेंट ब्राडफुट की भी हत्या कर दी गई। यदि एलफिंस्टन त्वरित कार्यवाही करता, तो संभव है कि वह विद्रोह को फैलने से रोक लेता, लेकिन वह कांधार से जनरल नाट और जलालाबाद से जनरल सेल के आने की प्रतीक्षा करने लगा।

इस समय भयानक ठंडी थी और रास्ते विद्रोही कबीलाइयों के कारण अरक्षित हो चुके थे। इसलिए दोनों जनरल काबुल नहीं पहुँच सके। मैकनॉटन ने विद्रोही अफगानों से बातचीत शुरू की, जिससे विद्रोहियों का हौसला और बढ़ गया और विद्रोह ने राष्ट्रीय आंदोलन का रूप धारण कर लिया। इस विद्रोह का नेतृत्व करने के लिए दोस्त मुहम्मद का पुत्र अकबर खान तुर्किस्तान से काबुल आ गया। अंग्रेज फौज चारों ओर से घिर गई थी। विद्रोहियों ने अंग्रेजी सेना के गोदाम पर कब्जा कर लिया, जिससे सेना के सामने भुखमरी की स्थिति पैदा हो गई। 11 दिसंबर को मैकनॉटन ने अकबर खान से एक अपमानजनक संधि की, जिसमें कहा गया था- अंग्रेज काबुल खाली कर देंगे; दोस्त मुहम्मद को अफगानिस्तान भेज दिया जायेगा; शाह शुजा अंग्रेजों की पेंशन पर भारत चला जायेगा, लेकिन शीघ्र ही अफगानों को मैकनॉटन की नीयत पर शक हो गया और उन्होंने उसको मार डाला।

संकट की इस घड़ी में एलफिंटन को बाला हिसार पर कब्जा करने या जलालाबाद जाने का सुझाव दिया गया, किंतु वृद्ध सेनापति ने अकबर खान से समझौता करना उचित समझा। उसने सारी बंदूकें और गोदाम अकबर खान के हवाले कर दिया और बदले में अकबर खान ने उसे सुरक्षित जलालाबाद जाने देने का वचन दिया। लेकिन वह वचन पूरा नहीं किया गया। वापस लौटती हुई ब्रिटिश सेना पर, जिनकी संख्या 1,600 थी, अफगानों ने पहाड़ों पर से गोलियाँ चलाई , दस दिन में पहाड़ी घाटियों में सभी ब्रिटिश सैनिक मार दिये गये, केवल एक डॉक्टर ब्राइडन किसी तरह लुकता-छिपता जलालाबाद पहुँच सका। बड़ी मुश्किल से नाट ने कांधार में तथा सेल ने जलालाबाद में अपनी रक्षा की।

इस नरसंहार के लिए अफगानों और अकबर खान को दोषी ठहराया जाता है, किंतु अग्रेजों का आचरण भी कम संदेहपूर्ण पूर्ण नहीं था। अफगान मानते थे कि समझौते के अनुसार कांधार तथा जलालाबाद से भी अंग्रेज सेनाएँ वापस चली जायेंगी, लेकिन ऐसा नहीं हुआ। संभवतः अंग्रेजों के इसी विश्वासघात से क्षुब्ध होकर अफगानों ने ब्रिटिश सैनिकों की हत्या कर डाली। इस युद्ध के दौरान अलेक्जेंडर बर्न्स, चार्ल्स बर्न्स, सर विलियम मैकनॉटन और जनरल एल्फिंस्टन जैसे अंग्रेजी कमांडर मारे गये।

चालुक्य राजवंश

लॉर्ड ऑकलैंड की वापसी

अफगानिस्तान में ब्रिटिश सेना के भयंकर विनाश की सूचना सुनकर ऑकलैंड स्तब्ध रह गया। लेकिन उसने यह दिखाने की कोशिश की कि यह केवल एक ‘आंशिक पराजय’ Was. उसने स्थिति को नियंत्रित करने का प्रयास किया और कांधार में जनरल नाट की मदद के लिए ब्रिगेडियर इंग्लैंड को तथा जलालाबाद में जनरल सेल की मदद के लिए जनरल पोलक को भेजा, लेकिन सब व्यर्थ रहा।

इंग्लैंड में ऑकलैंड को वापस बुलाने की माँग हो रही थी। अतः गृह सरकार ने ऑकलैंड को वापस बुला लिया और उसके स्थान पर लॉर्ड एलेनबरो ने 28 फरवरी, 1842 को भारत के गवर्नर जनरल पद का उत्तरदायित्व सँभाल लिया।

लॉर्ड एलेनबरो की अफगान-नीति

एलेनबरो के मुख्यतः दो उद्देश्य थे- पहला, अंग्रेजी सेनाओं को अफगानिस्तान से सुरक्षित निकालना और दूसरा, अफगानों को दंडित करके इंग्लैंड की प्रतिष्ठा को पुनः स्थापित करना।

एलेनबरो ने 12 मार्च, 1842 को एक घोषणा में स्पष्ट की कि अंग्रेजी सरकार त्रिपक्षीय संधि का समर्थन नहीं करेगी और अफगानों को सबक सिखायेगी। लेकिन अभी भी निराशाजनक समाचार आ रहे थे। अफगानी जनता का नेतृत्व करते हुए शुजाउद्दौला ने 5 अप्रैल, 1842 को शाह शुजा को मौत के घाट उतार दिया , शाह शुजा की हत्या से अंग्रेजों की सफलता का गुब्बारा फूट गया। अफगानी जनता पूरी तरह विद्रोह पर उतारू थी और ब्रिटिश अधिकारी चुन-चुनकर मारे जा रहे थे। जनरल इंग्लैंड कांधार में पराजित हो गया और जनरल पामर ने गजनी का समर्पण कर दिया। ऐसी स्थिति में एलेनबरो ने आज्ञा दी कि अंग्रेज सैनिक अफगानिस्तान से वापस आ जायें , लेकिन जनरल नाट और जनरल पोलक ने आज्ञा पालन में रुचि नहीं दिखाई। फलतः एलेनबरो ने अंतिम निर्णय सेनापातियों के ऊपर पर छोड़ दिया।

अगस्त , 1842 में पोलक ने दो युद्धों में अफगानों को पराजित किया और सितंबर में काबुल पहुँच कर बाला हिसार में यूनियन जैक फहराया , नाट ने गजनी का पूर्ण विनाश कर दिया और वह भी सितंबर, 1842 में काबुल पहुँचकर पोलक से मिल गया , वह गजनी से महमूद गजनवी के मकबरे का फाटक उखाड़ लाया, जिसके बारे में प्रचारित किया गया कि वह उसे सोमनाथ मंदिर से लाया था। दोनों सेनापतियों- नाट और पोलक ने काबुल बाजार को बारूद से उड़ा दिया और नगर को निर्दयतापूर्वक से लूटकर बर्बाद कर दिया , इस प्रकार अंग्रेजी प्रतिष्ठा स्थापित करके ब्रिटिश सेनाएँ वापस भारत चली आईं।

एलेनबरो ने विजयी सेनापतियों का भव्य स्वागत किया और घोषणा की कि वह अफगानों की ऐसी सरकार को मान्यता देगा, जो पड़ोसी देशों से अच्छे संबंध रखे। अंततः दोस्त मोहम्मद को मुक्त कर दिया गया और वह काबुल पहुँचकर पुनः अमीर बन गया।

इस प्रकार प्रथम आंग्ल-अफगान युद्ध लॉर्ड ऑकलैंड की एक मूर्खतापूर्ण योजना थी, जिसके परिणामस्वरूप हजारों ब्रिटिश (भारतीय) सैनिक मारे गये और करोड़ों रुपये बर्बाद हो गये। बाद में यह भी पता चला कि वे फाटक सोमनाथ के नहीं थे।

1857 की क्रांति :कारण और प्रसार

ऑकलैंड की नीति की समीक्षा

ऑकलैंड की अफगान नीति की बड़ी आलोचना की गई है। कहा गया है कि भारत के ब्रिटिश इतिहास में प्रथम अफगान युद्ध सबसे भयंकर भूल थी। इससे अधिक असफलता और गहराई से प्रभावित करने वाली कोई दूसरी घटना इतिहास के पृष्ठों में नहीं है। इस विनाशक युद्ध पर 15 मिलियन रुपये खर्च हुए, जिसका सारा भार भारत के राजस्व पर पड़ा और बाद में भी देश इसके भार से दबकर कराहता रहा।

ऑकलैंड की नीति की आलोचना करते हुए विंसेंट स्मिथ कहना है कि उसने सच्चाई को समझने का प्रयास नहीं किया और अपने विवेकहीन सलाहकारों की सलाह पर उन संधियों को तोड़ दिया, जो केवल छः वर्ष पहले की गई थीं। उसने एक आश्चर्यजनक नीति अपनाई और जब इस नीति पर चलने की आवश्यकता नहीं थी, तब भी इसी पर चलता रहा। इस प्रकार आकलैंड की अफगान-नीति की कई आधार पर आलोचना की जाती है-

  1. आकलैंड ने रूसी खतरे को बढ़ा-चढ़ाकर बताया, जबकि रूस भारतीय सीमा से एक हजार मील दूर था। यदि रूस भारत पर आक्रमण करता भी, तो उसे रणजीतसिंह की प्रशिक्षित सेना से भी निपटना पड़ता। इसके अलावा, जब फारस के शाह ने हेरात का घेरा उठा लिया था और रूसी राजदूत काबुल से वापस चला गया था, तब युद्ध करने की कोई आवश्यकता ही नहीं थी।
  2. आकलैंड की नीति नैतिक रूप से भी गलत थी। दोस्त मुहम्मद एक स्वतंत्र राज्य का शासक था और वह किसी भी देश से संबंध रखने के लिए स्वतंत्र था। स्वयं ऑकलैंड ने दोस्त मुहम्मद को बताया था कि ब्रिटिश सरकार स्वतंत्र राज्यों के मामलों में हस्तक्षेप नहीं करती है, फिर बाद में उसने अफगानिस्तान में हस्तक्षेप क्यों किया?
  3. राजनीतिक दृष्टि से भी ऑकलैंड की अफगान-नीति उचित नहीं थी। दोस्त मुहम्मद खान अफगानों का लोकप्रिय शासक था और स्वयं रूसी विस्तारवाद से भयभीत था। दूसरी ओर, शाह शुजा को अफगान जनता देशद्रोही समझती थी और अपना शासक मानने को तैयार नहीं थी। ऐसे में ब्रिटिश संगीनों के साये में शाह शुजा को काबुल की गद्दी पर बैठाना राजनीतिक दृष्टि से एक अदूरदर्शी कदम था। अफगान इसे कैसे स्वीकार कर सकते थे?
  4. परिणाम की दृष्टि से भी अफगान-नीति पूर्णतः असफल रही। अफगान युद्ध में लगभग 20 हजार लोग मारे गये और करीब 150 लाख स्टर्लिंग व्यय हुआ, लेकिन परिणाम कुछ नहीं निकला। अंततः अंग्रेजों को दोस्त मुहम्मद को मुक्त करना पड़ा और वह पुनः अफगानों का अमीर बन गया।
  5. सोमनाथ के फाटकों की बात करना भी मूर्खता थी। इससे हिंदू तो खुश नहीं हुए, मुसलमान नाराज जरूर हो गये।
  6. अफगान युद्ध का परिणाम सिंध की विजय था। अंग्रेजों ने एक अपराध के बाद दूसरा अपराध किया। सिंध में उन्होंने जो संधियाँ की थीं, उनका उन्होंने उल्लंघन किया। सिंध के रास्ते अंग्रेजी सेनाओं को भेजना संधि के विरुद्ध था। अंत में, सिंध की स्वतंत्रता को ही समाप्त कर दिया गया।
  7. अफगान युद्ध में पराजय से अंग्रेजों की अजेयता की धारणा नष्ट हो गई। अभी तक ब्रिटिश सेना को अजेय माना जाता था, लेकिन अफगानियों ने उनका पूर्ण विनाश कर दिया। इससे अंग्रेजों की प्रतिष्ठा को गंभीर क्षति पहुँची और उन्हें सिंध विजय का अनैतिक कार्य करना पड़ा।
  8. भारतीय मामलों के विशेषज्ञ प्रायः सभी अंग्रेजों- बैंटिंक, एलफिंस्टन, वेलेजली ने ऑकलैंड की अफगान नीति को अनुचित और निंदनीय बताया है। ड्यूक ऑफ वेलिंगटन ने पहले ही चेतावनी दे दी थी कि यदि अफगानिस्तान में सैनिक हस्तक्षेप किया गया, तो इंग्लैंड अंतहीन युद्ध में फँस जायेगा। कुल मिलाकर ऑकलैंड की नीति की नीति ‘मूर्खता, अज्ञान और अहंकार का सम्मिश्रण ’ थी।

किंतु कुछ इतिहासकार ऑकलैंड की नीति को आधारभूत रूप से उचित और विवेकपूर्ण मानते हैं। उनके अनुसार अफगानिस्तान भारत का सुरक्षा प्रकोष्ठ था और उस पर अधिकार करना सुरक्षा की दृष्टि से आवश्यक था। दोस्त मुहम्मद से मित्रता करने के लिए अंग्रेजों को महाराजा रणजीतसिंह को असंतुष्ट करना पड़ता। इसलिए ऑकलैंड ने शाह शुजा को अमीर बनाने का निर्णय लिया था। ऑकलैंड की आलोचना इसलिए की जाती है, क्योंकि उसकी नीति असफल हो गई। यदि उसकी नीति सफल हो जाती, तो उसकी प्रशंसा में गीत गाये जाते।

दरअसल ऑकलैंड की असफलता का मुख्य कारण नीति का दोषपूर्ण क्रियान्वयन was. उसने कुछ ऐसी गलतियाँ की, जिससे उसकी नीति असफल हो गई।

एक तो, ऑकलैंड को शाह शुजा की सुरक्षा के लिए काबुल में अंग्रेजी सेना और अंग्रेज रेजीडेंट नहीं रखना चाहिए था। इससे अफगानों को लगा कि अंग्रेज अफगानिस्तान पर कब्जा कर रहे हैं। उचित यही होता कि शाह शुजा को धन और अस्त्र-शस्त्रों से सहायता दी जाती।

दूसरे, ऑकलैंड को एलफिंस्टन की जगह किसी युवा सेनापति को नियुक्त करना चाहिए था और सेना को बाला हिसार किले में रखना चाहिए था।

तीसरे, ऑकलैंड को भारत और काबुल के बीच सुरक्षित यातायात की व्यवस्था कर लेनी चाहिए थी और कबीलाई मुखियों को धन देना बंद नहीं करना चाहिए था। इस प्रकार ऑकलैंड की नीति की असफलता का कारण उसका दोषपूर्ण क्रियान्वयन था।

हाल के एक नये प्रकाशन ( 2013) में लॉर्ड ऑकलैंड को ‘एक चतुर और सक्षम, लेकिन कुछ हद तक आत्म-संतुष्ट और अलग ह्विग रईस’ के रूप में वर्णित किया गया है। ऑकलैंड ने 1839 में कलकत्ता से दिल्ली तक ग्रैंड ट्रंक रोड की मरम्मत करवाई, उसने भारतीय छात्रों को डॉक्टरी की पढ़ाई करने के लिए विदेश जाने की अनुमित प्रदान की और बंबई तथा मद्रास में मेडिकल कॉलेज की स्थापना की। इस प्रकार अफगानिस्तान में अपनी विफलताओं के बावजूद, ऑकलैंड गवर्नर जनरल के रूप में भारत का एक उत्कृष्ट प्रशासक था।

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